Der Naturwissenschaftliche Verein für Schleswig-Holstein e. V. ist einer der ältesten und traditionsreichsten deutschen Vereine für naturkundliche Forschungen. Ziel des Vereins ist es, Naturwissenschaftlerinnen und Naturwissenschaftler sowie interessierte Laien und „Citizen Scientists“ unterschiedlicher Disziplinen zusammenzuführen und die Kommunikation zwischen wissenschaftlichen Kreisen und der breiten Öffentlichkeit zu fördern. Unter den Vereinsmitgliedern sind deshalb eine Vielfalt von Berufsgruppen repräsentiert, darunter auch Studierende, Schülerinnen und Schüler. Alle, die von Natur und Forschung fasziniert sind und an Naturwissenschaften Interesse haben, sind als Vereinsmitglieder herzlich willkommen.

Der Naturwissenschaftliche Verein für Schleswig-Holstein und seine Vorläuferinstitutionen vereinigten seit jeher große Teile der im norddeutschen Raum tätigen wissenschaftlichen Prominenz und blicken auf eine lange und ruhmreiche Tradition zurück.

Am 5. Mai 1855 gründeten die Herren Behn, Himly, Karsten, Scherenberg und Schlichting den „Verein nördlich der Elbe zur Verbreitung naturwissenschaftlicher Kenntnisse“. Am 26. Februar 1867 konstituierte sich der „Verein für Geographie und Naturwissenschaften“ unter dem Vorsitz der Herren Karsten, Kupffer, Flögel und Homann.

Zur Verschmelzung der beiden Vereine zum „Naturwissenschaftlichen Verein für Schleswig-Holstein“ mit den Herren Karsten, Möbius, Pausch, Flögel, Stolley und Homann im Vorstand kam es am 13. April des Jahres 1872. Schon nach sechs Jahren zählte der Verein 610 Mitglieder.

Im Jahre 1873 kam der erste Band der „Schriften des Naturwissenschaftlichen Vereins für Schleswig-Holstein“ heraus. Seitdem sind 75 Bände erschienen.

Zu Mitgliedern des Vereins zählten unter anderem der Zellforscher und Entdecker der Mitose Walther Flemming, der Meeresbiologe und Erfinder des Begriffes „Biozönose“, Karl Möbius, die Altertumskundlerin und erste Professorin Preußens Johanna Mestorf oder Adolf Remane, dem wir die in der Evolutionsforschung wichtigen Homologiekriterien verdanken. Der Nobelpreisträger Max Planck war auch Mitglied unseres Vereins. Im Jahre 1972 wurde das 100-jährige Bestehen des Vereins im Kieler Schloss gefeiert, 1997 gab es einen Festakt im Audimax der Kieler Universität anlässlich des 125-jährigen Bestehens. Die Planungen zum 150. Jubiläum 2022 stehen bisher noch unter dem Vorbehalt von Einschränkungen durch die unabsehbare Pandemie-Entwicklung.